Revisión de Pong

En el otoño de 1971, Nutting Associates lanzó uno de los primeros videojuegos comerciales, Computer Space. Inspirado en la popular demostración tecnológica de mainframe del científico informático Steve Russell, Spacewar !, Computer Space hizo que los jugadores hicieran pedazos pares de platillos voladores con un cohete armado en medio de un campo estelar simulado. El primer shooter espacial de Nutting obtuvo una recepción positiva por parte de los estudiantes universitarios y entusiastas de la informática, que se sintieron atraídos por el gabinete de arcade futurista del juego y quedaron fascinados por la compleja física de los cohetes. Sin embargo, cuando llegó el momento de lanzar el juego a los mercados principales, Nutting descubrió que Computer Space era demasiado complicado para el ciudadano medio.

La razón principal por la que Computer Space no se convirtió en un éxito instantáneo entre el público en general es su sistema de control. . Tener que operar un cohete con cuatro botones, además de tener una comprensión básica de la física, hizo que el juego fuera difícil de entender para muchos, especialmente porque la mayoría de las personas en ese momento nunca antes habían jugado un videojuego. Para que la industria de los videojuegos despegara, necesitaba comenzar con algo accesible. Necesitaba un juego que fuera fácil de aprender y desafiante de dominar.

Nolan Bushnell y Ted Dabney, los creadores de Computer Space, dejaron Nutting Associates para comenzar su propia compañía de videojuegos, Atari. El dúo había planeado inicialmente producir un juego de conducción como su título debut. Sin embargo, su primer empleado, Allan Alcorn, no tenía experiencia previa con el desarrollo de videojuegos. Bushnell decidió asignarle lo que originalmente estaba destinado a ser un proyecto de capacitación para que pudiera comenzar. Bushnell le pidió a Alcorn que creara un juego básico de pelota y paleta, que el primero tuvo la idea después de jugar tenis de mesa para Magnavox Odyssey en un evento promocional. Si bien Bushnell pensaba honestamente que el tenis de mesa era un juego mediocre, sentía que su diseño poco sofisticado era lo suficientemente simple como para que Alcorn no tuviera muchos problemas para replicarlo. Cuando Alcorn terminó su trabajo, Bushnell y Dabney quedaron tan impresionados con sus mejoras en la jugabilidad que decidieron dejar de lado sus planes iniciales y comercializar el juego, ahora conocido como Pong, como producto oficial.

Después su lanzamiento inicial en noviembre de 1972, Pong se convirtió rápidamente en el primer videojuego comercialmente exitoso. Con una fuente de ingresos en sus manos, Atari pasó a crear varios seguimientos, como Pong Doubles y Quadrapong. Muchas de estas secuelas se incluirían más tarde en Video Olympics, una excelente compilación de Pong que se lanzó en 1977 como título de lanzamiento de la legendaria Atari 2600. A lo largo de los años setenta se lanzó una legión completa de consolas Pong dedicadas, junto con muchos clones y copias. productos de la competencia de Atari. Pero, ¿el arcade original resiste la prueba del tiempo? Averigüemos.

Aunque el concepto de Pong se inspiró en un videojuego de tenis de mesa, la jugabilidad real del primero se siente más cercana al air hockey, ya que la pelota se comporta más como un disco de hockey y no puede caerse de los lados de la cancha. El juego se ve desde una perspectiva aérea, con una línea de puntos vertical que divide ambas mitades de la cancha. La versión arcade original de Pong carecía de programación de IA y estaba diseñada para ser jugada por dos jugadores humanos.

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