Revisión de Galaxy Game

Los primeros videojuegos digitales se crearon en una variedad de mainframes y miniordenadores a lo largo de la mitad del siglo XX. La mayoría de estos juegos no eran más que simulaciones mundanas de actividades de la vida real, como deportes o juegos de mesa. Por lo general, se diseñaron únicamente para demostrar las capacidades de las máquinas en las que se ejecutaban, y su valor de entretenimiento potencial era una mera ocurrencia. Todo cambió cuando Digital Equipment Corporation prestó una de sus minicomputadoras PDP-1 al Instituto de Tecnología de Massachusetts. En 1962, Steve Russell y sus compañeros piratas informáticos del MIT llevaron la máquina al límite y produjeron Spacewar !, una simulación de combate espacial que rápidamente se convirtió en un gran éxito entre estudiantes y profesores. En este juego para dos jugadores, cada jugador controlaba una nave espacial, y su objetivo era derribar al otro jugador mientras maniobraban con cuidado en el pozo de gravedad de una estrella mortal. Como resultado de su popularidad, el juego fue portado y clonado en una variedad de computadoras en todo el país durante los siguientes años.

¡Los ingenieros informáticos Bill Pitts y Hugh Tuck pasaron varias horas de su tiempo libre jugando a Spacewar! en la Universidad de Stanford. Durante una de sus numerosas sesiones de juego, reflexionaron sobre la idea de crear una versión comercial del juego. A pesar de que la tecnología habría sido demasiado cara en ese momento para que la producción en masa fuera una posibilidad, decidieron construir un prototipo de máquina de todos modos solo para ver si la gente en el campus estaría dispuesta a pagar dinero para jugar un videojuego. Usando un gabinete arcade de fibra de vidrio azul personalizado conectado a una elegante minicomputadora PDP-11/20, ¡el dúo construyó un clon de Spacewar que funciona con monedas! llamado Galaxy Game. Junto con Computer Space de Nolan Bushnell, ¡otra guerra espacial! derivado, Galaxy Game fue uno de los primeros videojuegos comerciales de arcade. ¿Qué hace Galaxy Game para destacarse de su precursor de demostración tecnológica, y se mantiene bien frente a los clásicos arcade de producción masiva posteriores del mismo género? Echemos un vistazo y averigüémoslo.

¡En su mayor parte, Galaxy Game se juega de manera idéntica a Spacewar !. El juego tiene lugar en una pequeña parte del espacio exterior, y el campo de juego consta de una sola pantalla. Una estrella se coloca en el centro del campo de juego y sirve como obstáculo. Cada jugador usa un joystick militar modificado para controlar una nave espacial. El objetivo del juego es disparar a la nave del otro jugador con un torpedo de fotones antes de que puedan hacer lo mismo con tu propia nave. El primer jugador en lograr esta tarea gana la ronda. ¿Una fila de botones entre los jugadores? Los joysticks se utilizan para seleccionar opciones de juego, así como para comenzar una nueva ronda. Al iniciar el juego, los jugadores pueden pagar diez centavos por una ronda de juego, o 25 centavos por tres.

Los joysticks de la máquina Galaxy Game se utilizan principalmente para moverse. Inclinar el joystick hacia la izquierda o hacia la derecha hará girar su nave en sentido antihorario o en el sentido de las agujas del reloj, respectivamente. Mantener el joystick hacia adelante activa los propulsores de la nave, haciéndola moverse en la dirección en la que se encuentra actualmente. Al principio, la nave se moverá muy lentamente, pero si continúas sosteniendo el joystick, la nave acelerará progresivamente.

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