Revisión de Blockade

Tron, la película de ciencia ficción clásica de culto de Disney, se estrenó originalmente en los cines en julio de 1982. Inspirada en el nuevo medio de videojuegos de rápido crecimiento, la querida cinemática del ciberespacio de Steven Lisberger es recordada con cariño por su uso de efectos especiales. combinado con secuencias de acción en vivo. Una escena particularmente memorable de la película es la batalla de los Ciclos de Luz, en la que las formas humanoides de los programas de computadora montaban vehículos que dejaban rastros de luz e intentaban obligar a sus oponentes a chocar contra uno de los senderos. Algunos niveles basados ​​en esta escena aparecieron en el videojuego de arcade oficial Tron de Bally Midway, y la escena en sí fue una fuente de inspiración para muchos videojuegos similares. Lo que la mayoría de la gente no sabe es que el concepto central de estos juegos en realidad es anterior a Tron en seis años.

En octubre de 1976, Gremlin Industries, un recién llegado a la industria de los videojuegos, lanzó su juego debut, Blockade. Fundada en 1971, el desarrollador con sede en San Diego se especializó inicialmente en juegos de pared, máquinas de entretenimiento simples que fueron diseñadas para montarse en las paredes. Eventualmente ingresaron al mercado de los videojuegos después de pedir mucho al diseñador principal de Blockade, Lane Hauck. Blockade es el primer videojuego del género de las serpientes, que consiste en conducir un objeto por el campo de juego ya que dicho objeto deja algún tipo de rastro detrás de él, que debes evitar tocar mientras te concentras en tu objetivo principal. Teniendo en cuenta las similitudes entre la jugabilidad de Blockade y la escena Light Cycles en Tron, es muy posible que el juego de Gremlin y sus numerosas imitaciones hayan tenido una influencia significativa en la película.

Como el primero de sus juegos tipo, El bloqueo es bastante básico en comparación con sus muchos sucesores. El juego está estrictamente diseñado para dos jugadores humanos y no incluye opciones para oponentes controlados por computadora. Cada jugador está representado por una flecha que se mueve automáticamente en la dirección en la que apunta, un espacio a la vez. Para evitar confusiones sobre quién controla qué flecha, una flecha es sólida, mientras que la otra es un contorno hueco. La flecha forma una pared de ladrillos, el bloqueo titular, detrás de ella mientras viaja por el campo de juego de una sola pantalla. Puede cambiar la dirección en la que se mueve la flecha tocando uno de los cuatro botones de dirección en su lado del panel de control. Las flechas giran en ángulos de 90 grados y no pueden moverse en diagonal. Los controles simples hacen que Blockade sea fácil de aprender y jugar para los jugadores de cualquier nivel. Por supuesto, la dificultad depende de las habilidades de tu oponente.

Tu objetivo en Blockade es forzar a tu oponente a chocar contra tu pared, su propia pared o una de las cuatro fronteras del campo de juego. Hay varias formas de realizar esta tarea. Por ejemplo, si estás justo al lado de tu oponente y viajas en la misma dirección, podrías intentar cortarlo. Otra buena estrategia es formar una caja alrededor de tu oponente cuando esté cerca de un borde, ya que esto limitará la cantidad de espacio que tiene para vagar por el campo de juego. Cuando un jugador se estrella, su oponente ganará un punto, ¿y los jugadores? las puntuaciones se mostrarán sobre sus flechas. Después de anotar un punto, el campo de juego se despejará de paredes y los jugadores volverán a sus posiciones iniciales. El primer jugador en ganar seis puntos gana el juego. El operador de arcade puede ajustar la puntuación objetivo a tan solo tres puntos.

Blockade merece crédito por inventar un nuevo género de videojuegos y configurar la plantilla básica para los juegos de serpientes. Es fácil ver cómo el juego se habría popularizado, ya que el juego sobresale en accesibilidad a pesar del pequeño riesgo que tomó Gremlin al no simplemente copiar Pong o cualquier otro videojuego popular de la época. Ayuda que los clones de arcade Pong comenzaran a perder popularidad a mediados de los setenta, por lo que los usuarios de los arcade estaban listos para asumir nuevos desafíos. Dicho esto, sin embargo, Blockade tiene un par de problemas. El principal problema es la corta duración de sus sesiones de juego. Aunque Blockade no tiene un límite de tiempo, el puntaje objetivo bajo hace posible que una partida termine en solo unos minutos. Los jugadores solo obtienen una partida por crédito, por lo que es poco probable que quieran jugar el juego varias veces seguidas.

Otro problema proviene de la simplicidad del juego y de la rapidez con que los competidores de la industria lo hicieron obsoleto. Gremlin dio su primera demostración pública de Blockade en la exposición MOA de 1976 en Chicago. Dado que las leyes de derechos de autor de los videojuegos aún no estaban completamente establecidas, fue fácil para las empresas que asistieron al evento comenzar a desarrollar y lanzar sus propios clones de Blockade meses después del lanzamiento del original. Estos imitadores generalmente contaban con varias características adicionales. Por ejemplo, Bigfoot Bonkers agregó obstáculos al campo de juego, mientras que Atari ?? s Dominos hizo que la velocidad del juego aumentara hasta que un jugador se estrellaba. Con los nuevos juegos de serpientes apareciendo de izquierda a derecha, Blockade simplemente no pudo seguir el ritmo.

Los gráficos en Blockade son muy básicos, pero también tienen una buena cantidad de detalles para ayudarlos a destacarse de los juegos de arcade anteriores. Como se mencionó anteriormente, las flechas controladas por el jugador incluyen una sólida y una hueca, para que los jugadores no se pierdan la pista. Cuando un jugador se estrella, su flecha se convierte en un bloque a cuadros parpadeante durante unos segundos. Las paredes que se arrastran detrás de las flechas parecen líneas blancas gruesas con pequeños ladrillos negros esparcidos por todas partes. El texto del juego es bastante pequeño en comparación con otros juegos de video de la época, pero aún se puede leer. Las imágenes monocromáticas en Blockade están ligeramente mejoradas por una superposición verde brillante en el monitor, al igual que en The Amazing Maze Game.

Hablando de The Amazing Maze Game, Blockade comparte un paralelo con la simulación del laberinto de Midway. en el departamento de audio. En ambos juegos, ¿¿los jugadores?? Los movimientos van acompañados de Mickey Mousing en forma de una serie alterna de tonos altos y bajos. Además de estos tonos, Blockade también incluye un efecto de sonido de explosión muestreado, que se reproduce cada vez que un jugador choca contra una pared. Esta explosión también se puede escuchar durante el modo de atracción, lo que alienta a los transeúntes a ver el juego. En general, los gráficos y los efectos de sonido de Blockade no son nada sofisticados, pero hacen el trabajo.

Aunque Blockade fue un éxito crítico temprano para Gremlin, no pasó mucho tiempo antes de que el juego entrara en juego. oscuridad como resultado de su feroz competencia. En los meses posteriores al lanzamiento de su primer juego, Gremlin produjo dos secuelas oficiales de Blockade. Estos incluían una versión para cuatro jugadores llamada CoMotion, que fue rápidamente estafada por Barricade de Ramtek, y una variante para un jugador llamada Hustle. Debido al hecho de que la mayoría de los clones de Blockade para arcades conservan las sesiones de juego cortas del original, es difícil recomendar alguno de ellos hoy en día. Afortunadamente, se pusieron a disposición varias versiones caseras para consolas de videojuegos y computadoras domésticas, como Surround para Atari 2600. Aparte de la obvia ventaja de infinitas sesiones de juego gratis, Surround también ofrece muchos modos de juego y variaciones diferentes, incluido un modo de dibujo llamado Video Graffiti. Si está interesado en entrar en el género de las serpientes, ignore los primeros títulos de arcade y comience con Surround. Puede guardar su dinero para juegos de arcade más sofisticados.

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